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응급처치

응급처치란 무엇인가?

응급처치(first aid)란 다친 사람이나 급성질환자에게 사고 현장에서 즉시 조치를 취하는 것을 말한다. 이는 보다 나은 병원 치료를 받을 때까지 일시적으로 도와주는 것일 뿐 아니라 적절한 조치로 회복 상태에 이르도록 하는 것을 포함한다.

예를 들면 위급한 상황에서 전문적인 치료를 받을 수 있도록 119에 연락하는 것부터 부상이나 질병으로부터 회복될 수 있도록 도와주는 행위도 포함된다. 응급처치에 따라서 사람의 삶과 죽음이 좌우되기도 하며, 회복기간이 단축되기도 한다. 또한 응급처치에 따라 장애가 일시적이거나 영구적으로 생길 수도 있다.

응급처치는 일반적으로 타인에게 실시하는 것이지만 상대가 본인이나 가족인 경우는 곧 자신을 위한 일이 된다. 이처럼 응급상황을 인지하고 처치할 줄 안다면 삶의 질을 향상시킬 수 있다. 문제는 응급상황을 인지하지 못하여 기본증상조차 파악하지 못하는 경우가 생각보다 많다는 것이다.

예를 들면 심장마비 증세가 나타났는데도 환자의 상태를 파악하지 못하고 시간을 허비하다가 나중에 병원으로 옮기기도 한다. 또한 많은 사람들이 응급처치 방법을 모르고 있으며 비록 교육을 통해 응급처치 방법에 대해 배운 사람들도 실제 응급상황에 접하게 되었을 때는 크게 당황하게 되는 것이 사실이다. 그러므로 침착하게 응급상황을 파악하는 것이 매우 중요하다.

응급처치의 필요성

‘응급처치'는 일상생활에서 발생할 수 있는 1분 1초를 다투는 긴박한 상황에서 사용되는 하나의 ‘생명보험'이다. 잘 알려진 바와 같이 사람은 심장마비 후 4분 이내에 아무런 조치를 취하지 않는다면 그것은 곧‘죽음'을 의미할 수 있다. 이처럼 응급상황에 대처하는 처치자의 신속, 정확한 행동 여부에 따라서 부상자의 삶과 죽음이 좌우되기도 한다. 물론 모든 질병과 상처에 응급처치가 필요한 것은 아니다.

평생 동안 우리는 위급한 상황을 고작 한두 번 정도 겪을 수 있다. 하지만 생명을 구하는 일은 무엇보다도 중요하고 소중하기 때문에 우리는 응급처치 방법을 알아두어야 한다.

응급상황시 행동요령

현장에 있는 사람들의 행동

  • 사고 현장을 목격한 사람은 119와 부상자를 신속히 연결해 주는데 아주 중요한 역할을 한다. 왜냐하면 응급상황을 인식하고 부상자를 도와주는 사람은 바로 주위사람들이기 때문이다. 그러므로 다음에 열거하는 사항에 따라 현장에 있는 사람들은 신속ㆍ정확하게 행동하여야 한다
  • 응급상황을 인식한다.
    현장 목격자는 먼저 무엇이 잘못되었는지를 알아야 응급상황에서 필요한 도움을 줄 수 있다.
  • 도움을 줄 것인지를 결정한다
    누구나 한 번 쯤은 어떤 사람이 응급상황에 빠져 있을 때 도움을 주어야 할지 말아야 할지를 결정하는 상황에 놓일 수 있다. 평소에 이런 생각을 하지 않으면 응급상황이 발생했을 때 신속한 결정을 하기가 어렵다. 따라서 구조활동 여부를 결정할 수 있는 가장 중요한 시기는 응급상황에 처하기 전이다. 누군가를 도와주기 위해서는 사람에 대해 생각하는 자세, 응급상황에 대한 대처 능력, 응급상황이 무엇인지를 아는 것 등이 필요하며 이러한 태도는 여러 가지 요소에 의해 형성되고 많은 시간이 필요하다.
  • 필요시 구급차를 부른다.
    응급상황 시 사람들은 당황한 나머지 구급차를 불러야 할 적절한 시점을 놓지는 경우가 있다. 이는 응급상황이 발생했음을 완전히 알기 전까지 119로 연락하는 것을 미루기 때문이다. 주위 사람들이 구조 요청을 하지 않은 채 일반 차량으로 부상자를 병원으로 이송하는 경우가 있는데 이러한 행동은 부상자에게 심각한 위험을 초래할 수 있다.
  • 부상자를 평가한다.
    부상자에 대한 평가에서는 먼저 생명이 위급한 상황인지를 파악하고 어떤 조치가 필요한지를 즉시 파악하여야 한다.
  • 응급처치를 실시한다.
    대부분의 인명 구조활동은 가장 가까이에 있던 사람이 응급조치를 즉시 취했을 경우에 가장 효과가 크다. 즉, 주위에 있는 사람의 즉각적인 응급조치가 가장 바람직하다 .

응급처치 후 생길 수 있는 처치자의 반응

증상을 입은 부상자에게 응급처치 시행 후 처치자는 정서적으로 흔히 간과하기 쉬운 ‘허탈상태'를 느끼게 된다. 하지만 이러한 감정 상태는 곧잘 무시되곤 한다. 구조활동을 벌인 후 24-72시간 내에 사고 당시의 느낌과 공포 등을 친한 친구나 동료, 정신과 전문의 또는 성직자와 상담하는 것이 좋다. 자신의 감정을 신속히 털어놓는 것은 개인적인 불안이나 스트레스 해소에 많은 도움이 되기 때문이다.

응급처치 후 생길 수 있는 처치자의 반응

  • 응급현장에 있을 때 다음 3가지를 10초 이내에 살피도록 한다.
    1. 1) 구조자 자신이나 부상자, 그리고 현장에 있는 사람들에게 어떤 위험 요소가 있는지 살핀다.
    2. 2) 사고 또는 부상의 발생 기전이나 원인을 조사한다.
    3. 3) 부상자의 수를 조사한다.

첫째, 응급상황이 벌어진 현장에 접근할 때에는 여러 사람과 부상자에게 위험이 될 수 있는 요소를 신속히 파악한다. 만약 응급처치자 본인이 사고를 당했다고 생각해 보라. 이러한 상황은 다른 사람을 도와줄 수도 없어 더욱 심각하게 될 것이다. 따라서 응급처치자는 주변상황이 안전한 지 스스로에게 항상 물어보는 태도를 가져야 한다.

둘째, 외상의 원인을 조사하는 일이다. 이를 의료진에게 알려 의료진이 상해 정도를 초기에 파악할 수 있도록 한다.

셋째, 부상자 수를 정확하고 신속하게 파악하도록 한다. 여러 명의 부상자가 있을 수 있으므로 주위를 둘러보고 사고와 관계된 사람에게 물어본다.

119에 연락해야 할 경우

  • 다음에 열거된 상황은 반드시 119에 도움을 요청한다
    • 심한 출혈
    • 물에 빠진 경우(익사)
    • 전기 감전사
    • 심장 마비
    • 호흡곤란 및 호흡정지
    • 질식
    • 의식 상태의 변화
    • 중독
    • 자살기도
    • 경련이나 발작
    • 중화상
    • 마비
    • 척추손상
    • 임박한 분만
  • 응급상황이 발생하면 가장 먼저 119에 연락한다. 119에 연락하기 전에 의사나 병원, 가족, 친구 및 이웃에게 연락하는 것은 신속한 처치에 필요한 시간만 낭비하는 것이다.
  • 응급상황이 아닌 경우에는 다니던 병ㆍ의원에 연락을 하여 의사의 지시를 받도록 한다. 그러나 명확한 상황 판단이 서지 않을 경우에는 119에 즉시 연락하도록 한다.

119에 연락해야 할 경우

  • 응급구조 요청은 119로 연락하면 된다. 119와 연결이 되면 상담자에게 다음 사항을 말한다. 이때 당황하지 말고 천천히 분명하게 말하는 것이 중요하다.
  • 부상자의 위치를 알린다. 주소 또는 근처의 큰 건물, 이름 등 위치를 확인할 수 있는 지형지물이 있으면 알려준다. 또한 부상자가 있는 장소를 ‘지하실에 있어요'라는 식으로 정확히 말하도록 한다.
  • 부상자에 대한 지속적인 정보가 필요하기 때문에 전화번호와 이름을 남기는 것이 좋다.
  • 무슨 일이 있어났는가를 설명한다. 예를 들면 ‘남편이 사다리에서 떨어졌는데 움직이지 않는다'라는 식으로 설명한다.
  • 부상자 수와 기타 특별히 알려야 할 사항이 있으면 알린다.
  • 부상자의 상태를 ‘남편의 머리에서 피가 흐르고 있어요'라는 식으로 구체적으로 알리고 지금까지 실시한 응급처치에 대해서도 ‘출혈부위를 압박 했다'라는 등 구체적으로 설명한다.
  • 구급차가 도착하기 전까지 119로부터 부상자에 대한 응급처치법에 대한 도움을 받을 수 있으므로 전화를 끊지 않는다. 또한 자신의 위치를 구조요원들이 쉽게 찾을 수 있도록 행동한다. 한편 다른 사람에게 부탁 했다면 전화 연결이 되었는지 반드시 확인하도록 한다.

자료출처 : 응급처치와 심폐소생술, 한미의학

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최종수정일 :
2019-10-11
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